Chiang Rai

Chiang Rai

Todo el mundo ha oído hablar de la ciudad de Chiang Mai o al menos les suena el nombre. En cambio, muy pocos que hayan viajado a Tailandia saben algo de Chiang Rai.
Es como si fuese el hermano pequeño que queda a la sombra y, de hecho, muchos la visitan desde Chiang Mai sin siquiera dormir allí o incluso tienen la suerte de conocerla por casualidad, ya que les pillaba de paso hacia Laos.

Sea como sea, Chiang Rai es una ciudad que bien merece una visita, no necesitas más que un día y será suficiente para que la recuerdes toda la vida.

Vamos a ver qué te puede ofrecer la ciudad de los colores.

1. ¿Merece la pena visitar Chiang Rai?

Aquí no vamos a andarnos con rodeos, vamos a dar nuestra opinión sin tapujos: sí, merece la pena.

Si puedes, disfruta un día de lo que tiene que ofrecerte Chiang Rai que veremos más abajo. Y cuando decimos un día es por algo muy concreto: de la misma manera que te decimos tan seguros que merece la pena visitarlo, también te decimos que no merece la pena estar allí más de un día.

2. Cómo llegar a Chiang Rai

Cómo llegar

Avión
Aunque tiene aeropuerto internacional, suele quedar eclipsado por el de Chiang Mai y puede que no encuentres vuelos baratos.

Tren
No hay estación de trenes en la ciudad.


Autobús o minivan

La opción más habitual. Green Company ofrece un buen servicio desde Chiang Mai, tarda 3-4h y cuesta 180 bahts.

Desde Laos, tienes autobuses desde la frontera. Más info en la guía de Laos.


Ten en cuenta que Chiang Rai tiene dos estaciones de autobuses.

Chiang Rai tiene su propio aeropuerto internacional, pero debido a la cercanía del aeropuerto de Chiang Mai, mucho más importante, es posible que no encuentres buenos precios para volar directamente a Chiang Rai (rondando los 3.000 bahts desde Bangkok), aunque siempre es una opción.

En cambio, para llegar a Chiang Rai por tierra tienes dos opciones muy claras: desde Chiang Mai o cruzando la frontera de Laos. Cabe la posibilidad de venir desde Myanmar pero no es lo más normal entrar o salir de Tailandia por esa frontera.

En ambos casos, venir desde Chiang Mai o una frontera, las opciones para hacer el trayecto por tierra son muy limitadas: puedes hacerlo en autobús, minivan o un taxi privado si alguno acepta hacer ese servicio. Las diferencias de uno a otro son, de izquierda a derecha, que aumenta el precio a cambio de un mayor confort y rapidez.
No hay estación de trenes, la más cercana es la de Chiang Mai.

El método más usado por los viajeros para hacer este trayecto es en autobú. Suelen ser bastante cómodos, por lo que no hay necesidad de plantearse otras opciones.

Desde Chiang Mai, el trayecto en autobús con la compañía Green Company cuesta 180 bahts y tarda 3-4 horas.

Desde la frontera con Laos, que está en el pueblo de Chiang Khong, cuesta 65 bahts y tarda 2 horas y media. Aunque si vas o vienes de Laos, echa un ojo a la guía de este país, allí encontrarás más información.

Ten en cuenta que Chiang Rai tiene dos estaciones de autobuses, la Terminal 1 o estación antigua en el centro de la ciudad, justo enfrente de su bazar nocturno; y la Terminal 2 o estación nueva, a las afueras de la ciudad.
Por ejemplo, el autobús de Green Company que viene desde Chiang Rai llega a la T1, mientras que el autobús que sale hacia Laos desde Chiang Rai, sale desde la T2.
Es importante saberlo de antemano para evitar problemas pero de todas maneras, hay un servicio de songthaews por apenas 20 bahts que hace el trayecto de una estación a la otra en unos 15mins.

3. Cuántos días necesitas para visitar Chiang Rai

Días para ver Chiang Rai

Exactamente un día.

Si quieres ver más tranquilamente el centro de la ciudad o añadir a tu visita el Triángulo de Oro, entonces dos días.

Sólo un día, ni más ni menos.

Es el tiempo necesario para visitar las dos maravillas que te puede ofrecer Chiang Rai. Bueno, en realidad están a las afueras pero como si le pertenecieran.

Siendo generosos y teniendo en cuenta que quieras visitar todo lo que puede ofrecerte Chiang Rai y alrededores, quizás te merezca la pena concederle dos días. Esto es para que tuvieras tiempo de visitar a fondo el Triángulo de Oro aunque, sinceramente, a nosotros no es algo que nos llamara la atención.

4. Qué ver y qué hacer en Chiang Rai

Visitar Chiang Rai es, irónicamente, ignorar la ciudad en sí para​ visitar los alrededores. Abajo verás en el mapa que todo se resumen en visitar dos templos, un museo, el Triángulo de Oro y, si decides pasar una noche en la ciudad, un bazar nocturno.

Y te diremos más: con sólo visitar los dos templos, tendrías lo mejor de este sitio. ¿Quieres saber cuáles son? Pues los tienes en las visitas imprescindibles más abajo.

Y hemos llamado a Chiang Rai la ciudad de los colores porque todas las visitas famosas en esta ciudad están relacionadas con un color. Es raro, mucho más cuando los veas, pero oye, hace más fácil el acordarte de cada sitio.

Es cierto que en el centro también puedes visitar algún templo, pero no es algo por lo que merezca la pena venir hasta Chiang Rai.

4.1 Mapa general de Chiang Rai

Siguiendo los puntos de sur a norte, tienes debajo de Chiang Rai el Templo Blanco, el más importante de tu visita a la ciudad.
Después, en la misma ciudad, varios puntos como el bazar nocturno por si pasas la noche aquí.
Siguiendo hacia el norte, justo encima de la ciudad encontrarás el Templo Azul, el complemento perfecto al primero.
Más arriba están el Museo de la Casa Negra y las plantaciones de té de Shing Fong.
El punto más alejado hacia el norte es el Triángulo de Oro.

En esto se resume Chiang Rai. Puede parecer poco pero es más que suficiente para justificar tu visita a esta ciudad.

Aquí abajo te contamos todo ​con más detalle. Como verás y aunque parezca raro, las visitas imprescindibles están todas fuera de la ciudad. Lo que tiene que ofrecer Chiang Rai te lo ponemos todo como posibles extras para tu visita. 

4.2 Visitas imprescindibles en Chiang Rai

El Templo Blanco o Wat Rong Khun 100 bahts, de 8.00 a 18.30
Es el mejor templo de Chiang Rai, de Tailandia y parte del Sudeste asiático. ¿Qué te parece la descripción? =)
Es un templo que te va a sorprender seguro. Es algo diferente, especial, muy llamativo y blanco, muy blanco.

Te quedarás un buen rato sólo admirándolo por fuera y ¡espérate a verlo por dentro! De hecho es un recinto con varios templos, no uno solo, aunque el principal se lleva toda la fama.
Sólo por este templo, merece la pena venir desde Chiang Mai a pasar el día en la zona de Chiang Rai, no hace falta nada más.
El templo quita el aliento de lejos, pero cuando te acercas sorprende todavía más. Su puente de entrada a algo tan bello con manos suplicantes en un decorado tan tétrico simboliza que para alcanzar la felicidad hay que superar las tentaciones, la avaricia y el deseo.
Y cuando llegues al interior, ​todavía tiene un par de detalles que conseguirán sorprenderte.
Aunque hay truco y es algo que a algunos echa para atrás: no es ningún templo milenario con una antigua leyenda detrás, sino todo lo contrario, es muy reciente. Tan reciente que aún no está acabado. El artista detrás de todo esto es Don Chalermchai Kositpipat, toda una estrella allí, empezó a crearlo en 1997 y se estima que no lo acabará hasta 2070 según dice, pero para lo que lleva hecho y lo intrincado y complicado que parecía todo... nosotros calculamos unos 100 años más por lo menos.

El Templo Azul o Wat Rong Suea Ten Gratis, de 7.00 a 20.00
El Templo Blanco eclipsa a todas las otras visitas de Chiang Mai, vale, pero si hay algo que merece un segundo puesto de honor, es sin duda el Templo Azul.
En lugar de ser todo blanco, aquí predomina un azul muy intenso. No tiene una decoración tan detallista, tan recargada pero la entrada, la fuente y las escaleras se ocupan de mantenerte con la boca abierta. Y en cuanto al interior, este sí que nos gustó, incluso más que el del Templo Blanco una vez pasado el momento de shock.
No olvides que cierra a las 20.00, es el único sitio que cierra tan tarde así que es una buena oportunidad para dejarlo para el final del día y, si puedes, ver el atardecer. También es un buen sitio para comer, tiene varias cafeterías justo enfrente.

4.3 Visitas interesantes en Chiang Rai

Museo de la Casa Negra o Baan Dam 80 bahts, de 9.00 a 12.00 y de 13.00 a 17.00
Para muchos es la tercera visita imprescindible de Chiang Rai, pero no creemos que ​esté a la altura de los dos primeros.
Aunque lo llamen museo, no tiene mucho que ver con eso y mejor dejarlo en la Casa Negra. Es una obra artística muy misteriosa llena de edificios hechos de madera negra (la mayoría teca, la más cara de todas) con un estilo un poco gótico, extrañas y decoradas con pieles de varios animales como cocodrilos, osos, serpientes, lobos...
El artista que lo construyó ya fallecido, Thawan Duchanee, quiso provocar sentimientos de desconcierto y con nosotros lo consiguió. No entendimos nada más allá de ver una serie de construcciones repetitivas (hasta 32) que no nos inspiraban nada, más allá de recordarnos alguna historia medieval.

Bazar nocturno de Chiang Rai Cada día de 18.00 - 23.00
Es a la vez un mercado donde comprar cualquier cosa que se te ocurra, cenar al mejor precio posible rodeado de tailandeses y disfrutar del ambiente. No necesita mucho más, teniendo en cuenta que es casi lo único que puedes hacer aquí por la noche. 

Wat Phra Kaew Gratis, de 6.00 a 18.00
Es el único templo dentro de Ching Rai que queremos destacar por una razón muy sencilla: aquí se encontró el famoso Buda Esmeralda. Si has estado en Bangkok, es probable que lo hayas visto en el Gran Palacio Real, pero... ¿lo pudiste ver bien en realidad? Está algo lejos y es difícil estar tranquilo con tanta gente empujando. Bien, pues aquí tendrás una réplica a apenas un metro de distancia, no te lo pierdas.
Además, esta réplica forma parte de un recinto con un templo principal precioso y un pequeño museo lleno de reliquias budistas.

4.4 Otras visitas en Chiang Rai por si te sobra tiempo

Torre del reloj
Lo hemos puesto aquí sólo porque era una de las cosas que todo el mundo recomendaba ver. Es cierto que llama la atención con su recargada decoración dorada, pero con verlo de paso es suficiente, nada más.

Mercado central de Chiang Rai
Éste es el auténtico mercado de Chiang Rai, donde los locales compran la comida cada día, mientras que el anterior es algo más turístico. Eso puede hacerlo más interesante para unos y menos para otros. Sea como sea, también puedes comer aquí.

Otros templos que visitar en Chiang Rai
Si estás en la ciudad y quieres ver algo más, tienes varios templos para completar tu visita. Ninguno te sorprenderá tanto como lo anterior pero no dejan de ser interesantes y la mayoría son gratis. Estos templos son:
Wat Phra Sing, Wat Ming Muang, Wat Mung Muang y Wat Phra That Doi Chom Thong.

4.5 Excursiones alrededor de Chiang Rai

El Triángulo de Oro
Se llama Triángulo de Oro a la triple frontera entre Tailandia, Laos y Myanmar formada por la unión de los ríos Mekong y Ruak. Es un lugar muy importante históricamente que está envuelto en un gran misticismo, ya que aquí se cultivaba el opio que después se llevaba de contrabando a China a cambio de oro y de ahí el nombre.
Allí podrás visitar tanto el mirador del mismo nombre y ver los tres países, visitar el Salón del Opio con la historia completa y mucha información sobre esta droga o la actividad más solicitada: hacer un recorrido en barco de 40mins por el río para visitar los 3 países en el que suelen hacer una parada en la isla de Don Sao, perteneciente a Laos y visitar su mercado tradicional preparado para turistas con todo tipo de barbaridades, como bebidas con reptiles.
Si quieres nuestra opinión, aquí tienes la definición de manual ​de trampa para turistas o turistada.

Plantación de té Shing Fong
De camino al Triángulo de Oro en un tour guiado, no es extraño que se haga una parada en las plantaciones de té de la zona con esta variedad tan especial. Pues bien, las de Shing Fong son las más espectaculares.

Mae Salong
Mae Salong es un poblado situado en una zona muy remota y con una historia muy curiosa. Te interesará si buscas un sitio apartado, tranquilo, donde hacer actividades en la naturaleza y, además, estés interesado en la cultura China.

Esto es porque la población de esta zona son restos del ejército nacionalista que perdió la guerra civil en China contra Mao. La mayoría huyeron a Taiwán al perder la guerra, pero unos pocos no tuvieron más opción que esconderse en lo que ahora es Mae Salong.
Comenzaron a cultivar opio para financiar su intento de resistencia pero con el tiempo dejaron el negocio para empezar a cultivar té, de hecho una variedad que se ha convertido en una de las más valiosas del país.

5. Dónde dormir en Chiang Rai

Dónde dormir

En Chiang Rai, la localización no es importante, al estar todas las visitas a las afueras.

Busca un alojamiento bien situado en cuanto a tus métodos de transporte, tanto para llegar e irte de la ciudad como para visitar los templos de Chiang Rai.

A 15mins del bazar nocturno, puedes dormir por 250 bahts la noche en una habitación privada.

Si decides pasar una noche en Chiang Rai, ya sea por conocerla a fondo o porque sigas tu camino hacia o viniendo de Laos, la localización en cuanto a sitios que visitar no es relevante, ya que todo lo que te puede interesar está saliendo de la ciudad.

Quizás sería más interesante buscar alojamiento cerca de la estación de autobuses que te interese. Recuerda que en Chiang Mai hay dos, una a las afueras para ir a la frontera con Laos y otra en el mismo centro para ir a Chiang Mai o para ir a visitar los templos de alrededor, el museo o donde contratar un tour al Triángulo de Oro.
​Esta segunda estación, la T1 puede ser la más interesante, al estar en todo el centro, cerca del bazar nocturno, donde habrá más oferta de alojamiento y de transporte.

Otra buena idea sería buscar un alojamiento donde puedas alquilar una moto con una buena relación calidad-precio, mucho más cómodo y barato que depender de un tuk tuk o minivan, siempre que sepas conducir una moto claro.

En cualquier caso, Chiang Rai no es una ciudad tan turística y encontrarás precios baratos. Nosotros nos alojamos en Winter House Chiang Rai, a apenas 15mins andando de la T1 y el bazar nocturno, por 250 bahts la noche en habitación privada en el recinto de una familia local muy simpática.

6. Presupuesto para Chiang Rai

Nuestro gasto

Gastamos 44,06€ en 3 días para dos personas.

Eso son 7,34€ por persona y día.

Si quieres más detalles, descárgate gratis nuestra hoja de gastos.

Precios

Alojamiento:
Desde 3-4€

Comer: 1-2€

Agua grande: 0,40€

Transporte: ​​200 bahts alquilar una moto 24h.

Entradas templos: ​​desde gratis a 100 bahts.

Aún contando con reclamos para turistas tan llamativos, quizás por su situación no es una ciudad tan turística como Chiang Mai y los precios son bastante bajos.

Nosotros estuvimos en Chiang Rai 3 días y gastamos 44,06€, lo que son sólo 7,34€ por persona y noche. Puedes ver nuestro gasto en detalle si te descargas gratis nuestra hoja de gastos.

Este gasto es quizás demasiado reducido, nosotros visitamos las que consideramos visitas imprescindibles e interesantes, yendo a los que estaban en la misma ciudad andando y al resto en moto alquilada en el mismo hostal en el que estábamos pero ajustamos demasiado el presupuesto.
El alquiler de la moto nos costó 200 bahts por un día entero y 50 bahts en gasolina.

Ten en cuenta que si haces las visitas principales con un tour guiado, los precios pueden ser algo más altos pero a cambio te quitas el problema de tener que conducir en Tailandia, que siempre es una aventura.
En concreto, si vas al Triángulo de Oro, quizás es demasiada distancia para hacerlo en moto.

Puedes encontrar alojamiento desde 250 bahts la noche para dos personas o comer en el bazar nocturno en el centro de la ciudad por 50-75 bahts.

Las entradas a los templos sí son algo altos (para los precios de Tailandia) porque saben claramente que si has venido hasta Chiang Rai, es para visitar esos sitios en concreto. Puedes consultar cada una más ​arriba, en la sección Qué ver y qué hacer en Chiang Rai.

7. Itinerarios para visitar Chiang Rai

Tu itinerario para visitar Chiang Rai depende enteramente de qué método de transporte vas a usar, lo que a su vez definirá claramente a qué sitios podrás ir.

Aunque en realidad, viendo el mapa está claro que no hay muchas opciones en cuanto a qué itinerario seguir una vez elegido qué ver. ​Están todas las visitas siguiendo una línea vertical así que o empiezas en el más abajo o vas subiendo o lo recorres al revés.     

Ambas opciones son válidas y tienen sus pros y sus contras. Se podría resumir en: ve primero al que más te interese.

Normalmente el Templo Blanco es el que más gusta a todo el mundo, por lo que deberías visitarlo lo más temprano posible. Planea estar allí antes de que abra y podrás disfrutarlo mejor sin estar tan lleno de personas.

Después ve recorriendo todo lo que te interese yendo hacia el norte: el Templo Azul, Museo de la Casa Negra y, si lo quieres incluir en tu visita, la plantación de té Shing Fong y el Triángulo de Oro. Después a la vuelta ya al atardecer, si vas a dormir en Chiang Rai disfruta de su bazar nocturno.

En cambio, si te llama la atención el Triángulo de Oro y su historia algo turbia, empieza por allí. Haz la ruta al contrario, yendo hacia el sur y asegúrate de llegar al Templo Blanco al menos una o dos horas antes de que cierre.

Obviamente es muy difícil que te dé tiempo a ver todo lo que te hemos marcado en un día, así que aquí abajo te dejamos nuestra recomendaciones para itinerarios de uno y de dos días:

7.1 Itinerario para un solo día en Chiang Rai

Lo más cómodo para nosotros fue alquilar una moto​. Te permite tomarte el tiempo que quieras en cada sitio y moverte lo más rápido posible de un lado a otro. Además, en este itinerario no tendrás que ir demasiado lejos.
Si contratas un tuk tuk con conductor para que te lleve a donde tú le digas, también puedes seguir este itinerario.

Como el que más nos gustó fue el Templo Blanco, te recomendamos que empieces por él. De hecho, ve allí antes de la hora de apertura para asegurarte de verlo lo más vacío posible porque más tarde se convierte en una locura.

Cuando termines, vuelve a Chiang Rai y visita sus templo más interesantes, empezando por Wat Phra Kaew, y pásate por su mercado central y la torre del reloj si quieres, aunque a nosotros nos dejó un poco indiferentes.

El mercado central o cualquier restaurante entre éste y la terminal de autobuses serán una buena opción para almorzar pero no te relajes porque el Museo de la Casa Negra cierra pronto y es tu siguiente parada.
Si se te ha hecho algo tarde o no te llama mucho la atención el Museo de la Casa Negra, puedes saltártelo. Es cierto que es muy pintoresco y llama la atención, pero sinceramente nos pareció algo aburrido, sólo era un puñado de casas con un estilo muy Juego de tronos y lleno de pieles de animales, nada más.

En cualquier caso, la siguiente parada es el Templo Azul, un buen sitio para ver el atardecer o descansar un poco si quieres, hay varias cafeterías justo enfrente muy buenas.

Y ya para terminar, vuelve a Chiang Rai y visita su bazar nocturno.

7.2 Itinerario para dos o más días en Chiang Rai

Si estás más de un día, puedes tomarte el itinerario de un día con más calma, hacerlo usando transporte público o aprovechar para ver todos los templos en el centro de la ciudad.


Otra opción es aprovechar y realizar alguna excursión. Las principales son el Triángulo de Oro y el poblado de Mae Salong. En cualquiera de las dos puedes aprovechar y pasarte por las plantaciones de té de Shing Fong.


Si quieres más ideas, abajo tienes todas las excursiones posibles desde Chiang Rai.

8. Posibles excursiones de un día desde Chiang Rai

No hay muchas excursiones de un día que puedas hacer desde Chiang Rai.

Quizás el propio Triángulo de Oro se pueda considerar como una si quieres hacer algún trekking en la zona, aunque no es famoso por ello.

Otra opción es visitar alguno de los refugios de elefantes que hay en la zona, si no has visitado ya uno antes en Chiang Mai. Como siempre, por favor, cualquier actividad que involucre animales: haz un turismo responsable.

Si buscas algo distinto y especial, puedes ir al poblado Mae Salong.

En cualquier caso, hagas lo que hagas, hay una opción que sólo la mencionamos para recomendarte que no la hagas bajo ninguna circunstancia: visitar el poblado de las famosas Long-Neck Karen. Seguramente has visto alguna imagen en internet, es el sitio donde las mujeres se estiran el cuello hasta límites inimaginables añadiendo aros dorados.
Sé consciente de que las visitas a estos poblados es alto muy poco ético, tratan a las personas que viven ahí como monos de feria, como si fuese un espectáculo. Y si tú vas a esos pueblos, peor si pagas un tour, estás contribuyendo a esa farsa. No lo hagas, por favor.

9. Cómo continuar tu viaje desde Chiang Rai

Como dijimos al principio, al estar Chiang Rai en un extremo o callejón sin salida en Tailandia, no hay muchas opciones. Las tienes todas abajo.

9.1 Dentro de Tailandia

La mejor posibilidad que tienes es ir a Chiang Mai y, desde ahí, ya tendrás un abanico muy grande para seguir visitando el país. Es un trayecto que puedes hacer en autobús en 3-4 horas por 180 bahts.


Si no, puedes tomar un vuelo desde Chiang Rai, aunque puede que no sean muy baratos.

9.2 Visitar otro país  

9.2.1 Laos

En apenas 3 horas puedes estar en la frontera con Laos y, desde allí, decidir si coger un autobús a Luang Namtha o Luang Prabang o si hacer el trayecto de dos días en barco a Luang Prabang. Más info sobre esto en la guía de Laos

9.2.2 Myanmar o Birmania

No es el paso fronterizo más usado para viajar de Tailandia a Myanmar, pero es una posibilidad más que tienes desde Chiang Rai.



Esperamos que disfrutes de tu visita a Chiang Rai. Como ves, aquí somos bastante concisos porque lo tenemos muy claro: visita Chiang Rai, disfruta de sus templos y sigue tu camino.

Porque oye, lo bueno si breve, ¡dos veces bueno!

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